logo
Glemt brukernummer eller passord

Finansdepartementet godtar massasje som tiltak for å få ned sykefravær

Massasje betalt av arbeidsgiver kan være skattefritt når det tar sikte på å forebygge skader og belastningslidelser som forårsakes av arbeidssituasjonen.

I TV 2-nyhetene 3. mars 2007 ble det fra finansdepartementets side uttrykt følgende:

Hvis det er slik at du er i en belastet arbeidssituasjon, og arbeidsgiveren bidrar med tjenester som skal avhjelpe den situasjonen, og på den måten få ned sykefraværet, så er det noe som er skattefritt. Og det er positivt at arbeidsgivere faktisk gjør det.” 

Ut fra ovennevnte kan man stille spørsmål om hvor departementet nå vil sette grensen for hva som skal beskattes og hvilke behandlingsutgifter som fritas? Dette spørsmålet rettet stortingsrepresentant Jan Tore Sanner til finansminister Kristin Halvorsen. Finansministeren svarte som følger:

”Det er en grensegang mellom skattefrie arbeidsmiljøtiltak og skattepliktige private fordeler, og dette er ikke noen ny problemstilling.

Som skattepliktig inntekt anses i utgangspunktet enhver fordel vunnet ved arbeid. Dette omfatter også naturalytelser, som eksempelvis kan bestå i at arbeidsgiver dekker arbeidstakers kostnader til privat helsebehandling, privat massasje og annen velværebehandling. Når slike ytelser har karakter av å være dekning av et privat forbruk, er det rimelig at arbeidstakeren betaler skatt av fordelen. Man kan derfor ikke på generelt grunnlag anta at massasjebehandling av ansatte kan dekkes av arbeidsgiver uten at skatteplikt oppstår. 

Arbeidsgiver har imidlertid et ansvar for å tilrettelegge arbeidssituasjonen og å motvirke belastninger og skader som arbeidet kan forårsake. Tiltak som arbeidsgiver iverksetter med sikte på å avhjelpe problemer som forårsakes av selve arbeidet, er generelt ikke å anse som skattepliktige fordeler for arbeidstakeren.

Bedriftshelsetjeneste og treningsordninger er således på nærmere fastsatte vilkår skattefrie. Forebyggende helseundersøkelse og instruksjon i riktig arbeidsstilling og kroppsbruk, herunder treningsopplegg for yrkesgrupper med spesielt belastende arbeidsoppgaver, som på profesjonelt grunnlag har til hensikt å forebygge skader, belastningslidelser og sykdom, og som gjennomføres med fysioterapeut e. l., er også tiltak som er skattefrie.

Også behandling/massasje som er rettet mot å redusere muskelspenninger m.v., vil i konkrete tilfelle kunne være tiltak for å forebygge skader og belastningslidelser som er forårsaket av selve arbeidssituasjonen. Kostnadene til massasje fremstår i så fall ikke som privatutgifter for de aktuelle arbeidstakerne. Da vil heller ikke arbeidsgivers dekning av kostnadene være å anse som en skattepliktig fordel for arbeidstakerne.

Spørsmålet om massasjen i den enkelt sak må anses som en skattepliktig naturalytelse eller som et skattefritt arbeidsmiljøtiltak, er følgelig ikke løst ved at man konstaterer at det dreier seg om arbeidsgiverbetalt massasje. Dette kan fortsatt, avhengig av omstendighetene i det enkelte tilfelle, være skattepliktig eller skattefritt. Spørsmålet må avgjøres konkret av de lokale ligningsmyndigheter, basert på nærmere opplysninger om årsakene til belastningslidelsene som den aktuelle massasjen eventuelt er innrettet mot.”

Av svaret ser vi at det er opp til de lokale ligningsmyndighetene å vurdere om massasje betalt av arbeidsgiver kan anses som skattefri i den enkelte sak. Finansministerens svar legger imidlertid en del føringer på hvilke hensyn som er relevante i en slik vurdering. For eksempel er årsaken til belastningslidelsene som den aktuelle massasjen er innrettet mot et viktig moment som kan tale for at kostnaden ikke kan anses som en privatutgift.

Vi ser grunn til å påpeke at tidligere uttalelser fra Skatteetaten knyttet til arbeidsgiverbetalt behandlingsutgifter bare vil kunne gjøres gjeldende i den grad de samsvarer med uttalelse fra finansministeren. Dette vil blant annet innebære at man må stille spørsmål om BFU nr. 40 fra 2006 er riktig.

Les finansministerens brev til stortingsrepresentant Jan Tore Sanner datert 15. mars 2007 her.

 

Opprettet:  21.03.07
Endret:  21.03.07

NARF © 2014 | Norges Autoriserte Regnskapsføreres Forening | Postboks 99 Sentrum, 0101 Oslo | post@narf.no | 23 35 69 00 | Personvernerklæring